Emergency Response


Before working with radioisotopes, plan what you would do if an accident happened. If you can think of  how an accident might happen, you may be able to reduce the likelihood of such an event. For example,  what would you do if an accident occurred while you were bringing a radioactive material through a  public area, such as elevators or hallways?

Other Hazards

There are often other hazards associated with radioisotope work. In the case of sealed sources, these  may be electrical or physical. In the case of open source work, there is often a biological or chemical  hazard associated with the radioisotope. Develop a plan to deal with these hazards before you begin  your radioisotope work.   
There may be hazards specific to the radioisotope and its chemical form. These hazards may include  volatility or reactivity as well as the type of radiation emitted. When planning for, or responding to, an  emergency, keep these hazards in mind. For example, unbound radioiodines pose an inhalation hazard;  32P radiation is damaging to the eyes.   

Sealed Source

Any incident involving a sealed source must be reported to the ORM.  Any malfunctions of equipment  that contain a sealed source must also be reported to the ORM. 
For sealed sources that require leak‐testing (activity > 50 MBq), if the leak testing results indicate a  leakage of 200 Bq or more, the following steps must be taken: 
(a)  discontinue using the sealed source or shielding; 
(b)  discontinue using the radiation device in which the sealed source or shielding is located or may have been located; 
(c)  take measures to limit the spread of radioactive contamination from the sealed source or shielding; and  
(d)  immediately after complying with paragraphs (a) to (c), notify ORM who will notify the CNSC

Open Source

Since the scenarios of a spill are numerous and the potential impact broad ranging, each scenario must  be assessed independently. General guidelines can be found in the following section, “Spill Response  Procedure” and in the CNSC poster entitled "Radioisotope Safety – Spill Procedures" (INFO‐0543(E)).   This poster should be posted in your laboratory with the name and phone number for the responsible  contact person in the space provided.  
ORM provides additional support by addressing spill response during their training sessions and private  consultation. Training videos are also available from ORM which address the clean‐up and  decontamination procedures.

Any major spill must immediately be reported to Protection Services. For additional assistance and  clarification contact ORM.  
Major spills involve more than 100 exemption quantities, or contamination of personnel, or release of  volatile radioactive material. 

Back to top